Ankommen in Sydney

Nun bin ich schon seit drei Wochen in Kuching , Malaysia und ich habe mich, entgegen meiner Annahme in Australien mehr Zeit für beiläufige Notizen zu haben – da ich mich dort ja zu keiner ehrenamtlichen Tätigkeit verpflichtet hatte – ziemlich getäuscht.

Das bedeutet, ich muss Australien nacharbeiten und werde den vier Wochen vom 14.01 – 19.02 sechs Kapitel widmen.

I. Nach Sydney fliegen
Noch nie war ich so weit weg von zu Hause, wie jetzt. Und ich hatte Angst vor dieser großen Entfernung, die sich aber zum Glück nicht richtig breit machen konnte, hatte ich doch ständig Begleiter an meiner Seite: von Nairobi nach Johannesburg sitzt zu meiner Linken ein Kaffeeproduzent aus Vietnam (sofort ist eine Beziehung da, schließlich habe ich die Bad Bags in Vietnam herstellen lassen) und zu meiner Rechten ein Prinz aus Kenia, der nach Johannesburg reist, um bei seiner Firma, die Aluminiumfenster herstellt, nach dem rechten zu schauen. Ein echter Prinz in Prinzenaufmachung: alles in weiß mit Halsschmuck und Kopfbedeckung. So ist er für alle Eingeweihten sofort als Prinz erkenntlich und das sei schon wichtig, lässt er mich wissen, nachdem er sich zu Ende dekoriert hatte

14.01.2017 Ankommen in Sydney
Ich erlaube mir den Textbeitrag von Nichola, den sie zu den „Bad Bags/Good Bags“ beigesteuert hat, zu verwenden. Nichola ist Autorin https://www.harpercollins.com/cr-114111/nichola-garvey und dann liest sich das so (mit Fotos von mir):

Sydney, Australia
15 January 2017 (sometime between 5 – 11pm…)

Ein grandioser Hochhausbau von Jean Nouvel. Von unten bis oben begrünt und nachts gibt es auf dem vorspringenden Quadrat Lichspiele.

It was that time. It’s towards the end of the long summer break and people are returning home, tanned and lazy, creeping back to the city back to their desks and routine. But not yet quite ready to give up the holiday feeling…

Ganz in der Nähe das In-Viertel Darlington/Chippendale. Und da zieht sich die Abercrombie Street durch.

A neighborhood party sparks up in the inner city suburb of Darlington, on a street lined with terrace houses squished together like a mouth of crowded teeth. A collection of residents spews out of their homes. They bring wine and chairs and an eclecticism of backgrounds. There are gay couples and families, grandparents and children, from Australia, Greece and France and Germany and Japan.

Abercrombie Street. Liebe auf den ersten Blick.

There are not many cars but plenty of pedestrians, who walk around and sometimes through, the impromptu neighborhood party. Down the middle of the footpath, through the middle of the gathering someone has laid a red rug. Passers-by are invited to walk the red carpet or ideally dance down its length to a random spray of good (and bad) music. Those who dare to engage are invited to stay and drink wine and join in.

Da liegt der rote „rug“ auf dem Bürgersteig. Über diesen musste ich als „Eintrittskarte“ zur Party tanzen.

An American physicist and a French filmmaker stop for a drink. They’ve only met an hour before on a Tinder date. They get involved in discussions of politics and culture and who-are-‘you’s and ‘where-are-you-from’s. A German traveler wearing funky white glasses stops for a wine and we discover he’s come straight from Kampala and it’s his first day in Australia. Neighbors filter in and wander off again as the evening wears on.

Meine „Einstiegsfrage“ an die Gastgeber war, wieso die Reihenhäuser von außen fast all „ugly“ aussehen. Von innen aber „Hui“!

The night arrives but the cooler weather does not and ice cubes are plopped into wine glasses – a travesty of taste but a necessary concession. It is the eve of the Trump Administration and with it a feeling that the world has gone mad. Where the cult-of-celebrity trumps substance (pardon the pun). Where Kardashians are feted for God knows what? Where fake news has become a thing and ‘selfies’ an expression of individual art. It is an era where being someone is more important than doing something.

Except that most of us are simply those people on the streets sharing our stories and our time, bringing happiness and a sense of community and welcome and applauding those amongst us who are doing something.

Reinhard, the German, tells us of his own journey. He’s at the end of his career on a solo sabbatical, traveling the world collecting artwork to share with the world; a traveling art show or sorts that he has termed Bad Bags/Good Bags. Except that what could be bad about connecting individuals around the world through local art.

Nichola und ich (mit einer meiner Perücken) bei der Eröffnung von „Bad Bags/Good Bags“ in den Monster Mouse Studios in Marickville, Sydney.

As the wine runs out and the laughter increases and bounces down the close knit corridor that the locals call Abercrombie Street, it’s heartening to know that realism still exists; that there are two human souls who truly connect when they both swipe right, that random encounters produce unexpected friendships, that neighbors know each other and not just nod to each other.

It is good to know that there are people who are doing things and not simply trying to be someone. Bags of art are traveling the world and in it are both objects and the connections of real people.

Nichola Garvey